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Beneficios del azafrán para la salud y para tu cuerpo

Originaria de Grecia y Oriente Medio, el azafrán ya era muy popular entre los griegos y los romanos; pero los beneficios del azafrán para la salud vienen desde la época de antaño. El azafrán es una planta originaria de Oriente Medio y fueron los árabes quienes la introdujeron en Europa.

El azafrán es la especia más cara del mundo porque su método de recolección requiere mucha mano de obra. El azafrán se obtiene de los estigmas de la flor Crocus sativus, y ya desde la antigua Grecia se conocía por sus múltiples propiedades medicinales.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DEL AZAFRÁN

Además de su reconocido uso culinario, esta especia ha sido reconocido con muchas virtudes terapéuticas: afrodisiaco y estimulante, narcótico o calmante, se recomendó el azafrán en el tratamiento de reglas dolorosas (dismenorrea) o para calmar la tos. Incluso se dijo que trajo el alegría.

ANTIOXIDANTE

El azafrán es rico en compuestos vegetales que actúan como antioxidantes. Los antioxidantes ayudan a proteger sus células contra los radicales libres y el estrés oxidativo.

  • Crocina y crocetina. Responsables del color rojo del azafrán.
  • Le da al azafrán su distintivo sabor y aroma.
  • Se encuentra en los pétalos de las flores de azafrán.
Beneficios del azafrán para la salud y para tu cuerpo. Fuente: Pixabay

ANTIDEPRESIVO

Varios estudios demuestran que tomar 30 mg de azafrán por día es tan eficaz como la fluoxetina, la imipramina y el citalopram, tratamientos convencionales para la depresión. Además, con el azafrán los efectos secundarios son menores. Pero se necesitan más estudios antes de poder hacer recomendaciones definitivas.

PROPIEDADES CONTRA EL CÁNCER

Debido a su alto contenido en antioxidantes, puede ayudar a matar células cancerosas y sin afectar a las células sanas. Este efecto se aplica al cáncer de colon, de piel, médula ósea, próstata, pulmón, mama y cérvix.

También se ha encontrado que la crocina, el principal antioxidante del azafrán, puede hacer que las células cancerosas sean más sensibles a los medicamentos de quimioterapia. Aunque los resultados de laboratorio son prometedores, los efectos anticancerígenos del azafrán son poco estudiados en humanos, y se necesita más investigación.

REDUCE LOS SÍNTOMAS DEL SÍNDROME PRE-MENSTRUAL

En mujeres de 20 a 45 años de edad, tomar 30 mg de azafrán por día fue más efectivo que un placebo para tratar algunos de los síntomas del síndrome pre-menstrual, como la irritabilidad, los dolores de cabeza o la ansiedad.

AFRODISÍACO

Especialmente en personas que toman antidepresivos. Tomar 30 mg de azafrán al día durante cuatro semanas mejoró significativamente la función eréctil, la libido y la satisfacción general.

REDUCE EL APETITO

El azafrán reduce el apetito y la tendencia a consumir alimentos chatarra entre las horas de las comidas; ayudando este comportamiento a la perdida continua de peso.

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OTROS BENEFICIOS PARA LA SALUD

  • Reduce el colesterol en la sangre.
  • Disminuye los niveles de azúcar en la sangre y aumentar la sensibilidad a la insulina.
  • Mejora la visión en adultos con degeneración macular relacionada con la edad.
  • Mejora la memoria en adultos con enfermedad de Alzheimer.

FORMAS DE INCORPORAR EL AZAFRÁN A LA DIETA

El azafrán se puede encontrar en hebra o en polvo, aunque lo mejor es comprarlo en hebra ya que es más versátil y es más difícil que se pueda adulterar con otras especias para abaratar costes. También lo puedes encontrar en forma de suplemento. En pequeñas dosis, combina bien con platos de arroz como la paella o el risotto.

La mejor forma de saborear tomarlo es como infusión, poniendo varias hebras de azafrán en agua caliente, pero no hirviendo. Aunque es una de las especies más caras, con solo una pequeña cantidad podrás disfrutar de todo su sabor y propiedades.

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Aunque el azafrán es bastante seguro, debe evitarse tomar más de 5 gramos al día porque puede pueden tener efectos tóxicos, sobre todo en mujeres embarazadas ya que puede causar un aborto espontáneo.

Como suplemento dietético, se puede tomar de manera segura hasta 1.5 gramos de azafrán por día. Los estudios han encontrado que 30 mg de azafrán al día son suficientes para obtener beneficios para la salud.

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